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ORIGENES

Eric Rebiere, surfista profesional y miembro de la élite mundial de las olas gigantes, fue el ideólogo y visionario de este proyecto. Su objetivo de mostrar al mundo lo que había en Galicia y, en concreto, la ola gigante de O Panchorro, en la costa Ribadense, se hizo finalmente realidad hace dos años, con el nacimiento del Desafío Illa Pancha en 2019, evento que ha conseguido situar a esta ola gallega entre las cinco más grandes del mundo.

Lo que hace que esta ola destaque no es por su tamaño o forma, sino por su calidad. Puede alcanzar fácilmente los 18 metros de altura, lo que, debido a su fondo marino de piedra de sílex, provoca un tubo sólo visto antes en Hawai o Australia. La gran diferencia entre la ola de Nazaré y la de O Panchorro es que esta última es mucho más técnica y exige más riesgo.

La primera vez que Eric la surfeó fue en una de las exploraciones de olas grandes con el surfista profesional Sylvio Mancusi. Hasta ese momento, nunca había surfeado una ola tan grande y espectacular tan cerca de la costa, lo que le llevó a identificar esta localización como el lugar ideal para celebrar un reto de olas grandes.

La primera edición se celebró en 2019, en la que la Federación Española de Surf convirtió esta prueba en el Primer Campeonato de España de tow-in, con olas de hasta 14 metros de altura y una repercusión de hasta 1.500 espectadores y 105.000 visitas online.

La segunda edición se celebró a principios de 2021 en un formato de evento más reducido con la participación de 12 surfistas a nivel nacional e internacional, entre ellos Juan Fernández, actual campeón de España de olas grandes, y Lucas Chumbo, uno de los surfistas de olas grandes más reconocidos del mundo.